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Ramiro de Iturralde

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En conservadurismo surgió en algún momento de la década de 1880 o 1890; sin embargo, esto ha sido vigente desde muchos años atrás. Desde Platón, Aristóteles, Cicerón y Agustín, cada uno conservando una versión idealizada de su pasado inmediato hasta la codificación del derecho consuetudinario por parte del rey Alfredo, pasando por la noble moderación del rey Juan en Runnymede, hasta el intento protestante de reformar la Iglesia Católica hasta sus orígenes primitivos. 

Ramiro de Iturralde

Por Bradley J. Birzer
Seleccionado por Ramiro de Iturralde 

La filosofía y la forma del conservadurismo surgieron en algún momento de la década de 1880 o 1890. Esto no sugiere que los actos conservadores no hubieran ocurrido previamente en la civilización occidental. De hecho, algunos de los momentos más bellos e importantes de la civilización occidental ocurrieron con el acto de conservar algo bueno. Desde Platón, Aristóteles, Cicerón y Agustín, cada uno conservando una versión idealizada de su pasado inmediato hasta la codificación del derecho consuetudinario por parte del rey Alfredo, pasando por la noble moderación del rey Juan en Runnymede, hasta el intento protestante de reformar la Iglesia Católica hasta sus orígenes primitivos. Tras la firma estadounidense de la Declaración de Independencia (en sí misma, inspirada en la Carta Magna), mujeres y hombres se han esforzado por preservar, conservar y rehacer lo mejor del pasado, cada uno de los cuales es un acto de conservadurismo. En efecto, según la tradición romana de adaptación (bajo la república) y la visión anglosajona del common law, las experiencias culminaron en el juicio, siempre, del pasado. Cada generación debe decidir tres cosas en lo que respecta a las leyes, costumbres y costumbres heredadas de su sociedad: puede transmitirlas sin comentarios; pueden abolirlas; o pueden, como en la mayoría de los casos, reformarlos, eliminando lo que está mal pero conservando lo que está bien. Según tal definición, la sociedad misma es la Gran Conservadora.

A veces es difícil recordar exactamente cuán «corto» fue el siglo XIX. Al principio, Thomas Jefferson pronunció uno de sus pronunciamientos más hermosos, su primera toma de posesión, un llamado a la decencia, la liberalidad, la libertad de expresión y la tolerancia. A finales de siglo, V.I. Lenin ya estaba planeando la Revolución Rusa. En 1789, sin embargo, todo había cambiado con el surgimiento de la Revolución Francesa y sus ideas ideológicas de hermandad y fraternidad. La mayoría de estas ideas, las había tomado de los poderosos filósofos Thomas Hobbes, John Locke y J.J. Rousseau. Rousseau, especialmente, había influido en los revolucionarios franceses. “Cada uno de nosotros pone en común su persona y todo su poder bajo la dirección suprema de la voluntad general”, había defendido Rousseau en su obra justamente famosa (o infame) Sobre el contrato social, “y en un cuerpo recibimos a cada miembro como una parte indivisible del todo”. Los revolucionarios cosificaron este sentimiento en el artículo tercero de la Declaración de los Derechos del Hombre, noviembre de 1789: “El principio de toda soberanía reside esencialmente en la nación. Ningún organismo ni individuo puede ejercer autoridad alguna que no provenga directamente de la nación ”. Como tal, dos o tres mujeres u hombres no pueden reunirse para formar familias, escuelas, iglesias, negocios o cualquier otra asociación sin la aprobación de la totalidad. La sociedad, por lo tanto, se convirtió no en un conservador, sino en un agente de cambio radical. No es sorprendente, entonces, que los ataques más vehementes de los revolucionarios franceses a las instituciones de subsidiariedad fueran contra la Iglesia Católica Romana, entonces vista como un aliado de la odiada monarquía y aristocracia francesa. Los sacerdotes y otros religiosos fueron golpeados, torturados, violados, exiliados o ejecutados. Se confiscaron propiedades de la iglesia y se puso una prostituta en el altar de la catedral de Notre Dame y se la declaró diosa. Un abad apóstata deseaba distribuir los restos corporales de los «reaccionarios» como una «Eucaristía republicana».

En respuesta, el gran estadista angloirlandés – igualmente liberal y conservador – declaró: «Puedo suponer que el terrible Autor de nuestro ser es el Autor de nuestro lugar en el orden de la existencia», y que, habiéndonos dispuesto y organizado por una táctica divina, no según nuestra voluntad, sino según la Suya, en y por esa disposición nos ha sometido virtualmente a actuar la parte que corresponde al lugar que se nos asigna ”. En otras palabras, nadie tiene la opción de venir al mundo. Pero, al llegar a la edad de la razón, cada elección que uno hace tiene consecuencias e importaciones morales. Sin embargo, en contra de Rousseau, Burke argumentó: “Tenemos obligaciones con la humanidad en general, que no son consecuencia de ningún pacto voluntario especial. Surgen de la relación del hombre con el hombre y de la relación del hombre con Dios, relaciones que no son cuestiones de elección. Por el contrario, la fuerza de todos los pactos que suscribimos con cualquier persona o número de personas de la humanidad depende de esas obligaciones anteriores. En algunos casos las relaciones subordinadas son voluntarias, en otros son necesarias, pero los deberes son todos compulsivos. Cuando nos casamos, la elección es voluntaria, pero los deberes no son una cuestión de elección: están dictados por la naturaleza de la situación «. Nuestras mismas elecciones establecen nuestras mismas elecciones, afirmó Burke. Finalmente, debemos reconocer uno de los mayores misterios para cada persona humana: «Oscuros e inescrutables son los caminos por los que venimos al mundo».

A lo largo del siglo XIX, los más grandes pensadores de la época limitaron y refinaron el pensamiento sobre la persona humana individual. Para Charles Darwin, la evolución biológica y la adaptación ambiental dieron forma fundamental a nuestras vidas. Para Karl Marx, un conjunto bastante complejo de factores económicos, predeterminados por pasos progresivos de la historia, llevaron a la utopía. Para Sigmund Freud, las decisiones inconscientes psicológicas y sexuales tomadas en el momento moldearon el resto de nuestras vidas. Ningún buen pensador negaría la brillantez de Darwin, Marx o Freud, pero sería tonto aceptar sus visiones específicas de la persona humana. El individuo es biológico, económico y sexual, pero no es solo estas cosas. Él es todas estas cosas y muchas más.