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Ramiro de Iturralde

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l conflicto de China con el virus ha pasado de una retirada desafiante a una declaración de victoria. Y esto no es solo una fanfarronada. Las últimas cifras económicas sugieren que su economía es la única en el mundo que se recuperará por completo del virus, creciendo un 2% mientras que la de Estados Unidos cae un 5%, la eurozona un 8% y Gran Bretaña un 10%.
Ramiro de Iturralde
Por Rana Mitter

En febrero, el Estado chino parecía estar en problemas. Un virus aterrador había infectado a miles de personas y las redes sociales del país explotaron de ira contra las autoridades más rápido de lo que los censores chinos pudieron borrar los comentarios críticos. Al igual que los gobiernos de otros lugares, el Partido Comunista Chino (PCCh) recurrió a la analogía de emergencia preferida, la segunda guerra mundial. Al canalizar la campaña de guerrilla de Mao Zedong contra los japoneses en la década de 1930, los medios estatales declararon que China estaba librando una «guerra popular» contra el virus.

Como en esa guerra anterior, el conflicto de China con el virus ha pasado de una retirada desafiante a una declaración de victoria. Y esto no es solo una fanfarronada. Las últimas cifras económicas sugieren que su economía es la única en el mundo que se recuperará por completo del virus, creciendo un 2% mientras que la de Estados Unidos cae un 5%, la eurozona un 8% y Gran Bretaña un 10%. Justin Yifu Lin, ex economista jefe del Banco Mundial, cree que China está en camino de convertirse en la mayor economía del mundo para 2030. Beijing ahora puede mirar hacia adelante, mientras que otras economías importantes todavía están trabajando en cómo manejar el daño mientras acumula cantidades asombrosas. de deuda.

Nada de esto podría haber sucedido si China no hubiera tratado tan rápido (a menudo brutalmente) el Covid-19. Esta semana, los medios chinos han estado llenos de imágenes de personas haciendo cola para recibir la nueva vacuna antiviral; sienten que la crisis realmente ha terminado.

Sin embargo, cuando llamo a mis amigos en Shanghái, me señalan que después de la institución de un sistema de seguimiento y localización eficiente (y altamente intrusivo) y los duros bloqueos, la vida ha vuelto a la normalidad. Las clases medias de China miran con desconcierto las noticias del encerrado Occidente antes de salir a restaurantes, conciertos y vacaciones. En sus recientes vacaciones de la Semana Dorada, más de 500 millones de personas tomaron los ferrocarriles de alta velocidad y las nuevas carreteras de China.

En la primavera, los observadores preguntaron si las altas cifras de China para la supresión del virus podrían ser reales. Xi Jinping, presidente de China y secretario general del PCCh, puede examinar el estado de su país y reflexionar que está mucho mejor de lo que cualquiera hubiera esperado cuando comenzó la pandemia. El régimen se habrá visto alentado aún más por las encuestas de opinión que sugieren calificaciones positivas para el desempeño del gobierno entre los ciudadanos chinos, con una encuesta que sugiere tasas de satisfacción del 80 por ciento. El PCCh ha utilizado esto para justificar la duplicación de la vigilancia de sus ciudadanos, y es casi seguro que la pandemia se tomará como un pretexto para reprimir la disidencia.

Animado por su aparente éxito en el control del virus, el PCCh ha comenzado a desarrollar nuevas formas de pensar sobre sus políticas económicas, en particular cuando se trata de desafiar a Occidente de manera más explícita. El partido usa el término «circulación dual», que es un código que suena suave para el enfoque único de China hacia la globalización. Es tan poderoso a su manera como «America First» o Brexit. Significa que China tiene como objetivo crear dos sistemas vinculados pero distintos. Una es una economía nacional nacionalista que se basa en otro término de la era de Mao, zili gengsheng, o «autosuficiencia», vinculado a la agenda «Hecho en China 2025», que vería que gran parte de la industria crítica de China se llevara a casa. El otro es el compromiso internacional que expande el alcance de China, particularmente cuando se trata de tecnología.

China está invirtiendo fuertemente en investigación y desarrollo. De hecho, el virus ha dado un impulso a la ciencia china en varias áreas, desde la biotecnología hasta la inteligencia artificial (incluido el uso de drones para realizar compras en línea). Esto llega en un momento en que la financiación para la investigación en Occidente puede ser vulnerable debido a presupuestos limitados.

No hace mucho, parecía que la gran Iniciativa de la Franja y la Ruta de Xi, diseñada para llevar miles de millones de dólares en inversión en infraestructura a una franja de territorio desde Europa occidental hasta el sudeste asiático a través del este de África, podría no estar a la altura de su grandes ambiciones. ¿Se había extralimitado? Pero la pandemia ha cambiado la balanza del comercio mundial de formas que ahora podrían hacer que China parezca un socio atractivo para las naciones en desarrollo.

La oportunidad de China es clara. Anteriormente, el mundo occidental podía ofrecer la perspectiva de una inversión generosa a países como Pakistán o Myanmar a través de instituciones como el Banco Mundial, vinculadas como están a las normas de buen gobierno y democracia. En un mundo post-Covid, en el que habrá menos comercio, menos viajes, menos globalización, ¿cómo puede Occidente seguir influyendo en esos países?

Sin embargo, el poder financiero de Beijing tiene menos de lo que parece. Alrededor del 90 por ciento del financiamiento chino para la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Xi no es inversión extranjera directa, sino préstamos de dos importantes bancos chinos y otras instituciones. En las Naciones Unidas, donde la influencia china está creciendo en instituciones tan diversas como la Organización Mundial de la Salud y el Consejo de Derechos Humanos, Estados Unidos sigue siendo el mayor pagador de cuotas.

Las percepciones importan. En este momento, Xi tiene una historia poderosa que quiere contar: sobre la estabilidad autoritaria nacional, la estrategia eficaz de salud pública y el crecimiento económico. Es una narrativa que desea hacer frente al aparente desorden del mundo democrático.

Los últimos meses también han visto a China adoptar un tono mucho más confrontativo hacia sus vecinos, incluido un enfrentamiento con India en el Himalaya y demostraciones de poderío militar en los cielos cerca de Taiwán. En la práctica, el ruido de sables es a menudo una señal de que China quiere crear alarma sin una intención real de actuar. Como demostró la imposición de la ley de seguridad de Hong Kong, cuando realmente quiere atacar rápido, Beijing da pocas advertencias por adelantado. Pero si el objetivo es asustar a Asia, China lo ha logrado.

La China de Xi ha terminado en una posición extraña; esperando una tasa de crecimiento más baja que la pronosticada a fines de 2019, pero relativamente más fuerte que muchos de sus rivales globales en términos de capacidad de acción. Aún así, no hay un camino claro de aquí a la próxima «victoria del pueblo». Las impresionantes cifras económicas ocultan un problema a más largo plazo, como ha argumentado el economista George Magnus, de una economía desequilibrada marcada por un subconsumo, un superávit comercial en aumento y una deuda que sigue aumentando rápidamente.

La idea de «doble circulación» de que China puede simplemente separar sus economías nacionales e internacionales es insostenible a largo plazo; Seguirán siendo necesarias importantes reformas estructurales. Y hay otros problemas, como la contaminación, el cambio climático y el declive demográfico: a partir de 2029, habrá cinco millones menos de chinos por año y la población envejecerá rápidamente.

El estatus global más alto de China también crea nuevas vulnerabilidades. Beijing tiene que aceptar la realidad de que la opresión de los uigures y la restricción de las libertades en Hong Kong no son simplemente asuntos internos de un país que quiere lograr una influencia global a través de ‘una comunidad de destino común’, porque el resultado es que las empresas y las inversiones chinas se asocian negativamente con los valores autoritarios de su tierra natal.

Sin embargo, el mayor obstáculo para el poder del PCCh no se encuentra en Beijing sino en Washington. Un segundo mandato de Trump, más pánico económico impulsado por virus y más caos en el orden global liberal, podrían terminar impulsando aún más el mensaje de éxito económico y gobierno autoritario de Beijing. Una administración de Biden puede encontrar más fácil unir a las fuerzas escépticas de China.

El miedo a una nueva administración estadounidense puede estar detrás de las últimas metáforas de guerra que salen de Beijing. El día VJ en agosto, China hizo hincapié en el internacionalismo cuando conmemoró su papel fundador en la ONU en 1945. Este otoño, sin embargo, el 70 aniversario del estallido de la Guerra de Corea en 1950 ha dominado los canales de medios oficiales de China. En chino, ese conflicto se conoce como Kangmei, la guerra de «Resistir a Estados Unidos». En la mente de Beijing, Estados Unidos está abajo, no afuera. Estados Unidos sigue siendo el único desafío real para el futuro global de China.