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Ramiro de Iturralde

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La genealogía es más que una colección de documentos y registros digitalizados; es escuchar historias en la mesa de la cena, escarbar en álbumes de recortes polvorientos y cultivar el amor y el respeto por la tradición en las generaciones futuras. Existen diversas herramientas que ayudan a juntar la historia de muchas familias pero su significado se ha perdido. 

Ramiro de Iturralde

Por Nathaniel Urban
Seleccionado por Ramiro de Iturralde

Ancestry.com y 23andMe son herramientas genealógicas modernas y brillantes. Están conectados a varias bases de datos de todo el mundo, incluidos los Archivos Nacionales, y pueden llenar los vacíos de la historia genealógica. Pero la genealogía es más que una colección de documentos y registros digitalizados; es escuchar historias en la mesa de la cena, escarbar en álbumes de recortes polvorientos y cultivar el amor y el respeto por la tradición en las generaciones futuras.

Conocí a dos de mis bisabuelas durante la mayor parte de mi vida. Iona Magdalene (Latzo) Urban (1919-2017), la abuela paterna de mi padre, falleció cuando yo tenía 21 años. Helen Gertrude (Shumake) Townsend (1926-2013), la abuela materna de mi madre, falleció cuando yo tenía 17 años. Iona, Conocí como Baba (pronunciado Bubba), y Helen, conocí como GG (abreviado para bisabuela).

Baba contó historias en las cenas de Acción de Gracias y Nochebuena. Su memoria era tan aguda como un cuchillo. Contó nombres, fechas, lugares y números de teléfono como si lo hubiera escuchado todo ayer. Recuerdo los detalles vívidos de la vida temprana de ella y su esposo. Se casó con Henry Urban en 1937 en Weirton, West Virginia, al otro lado del río Ohio de Steubenville, Ohio, la ciudad natal de Dean Martin. Ella y Henry vivían en una choza de un dormitorio en el corazón de una acería y un país minero de carbón.

El marido de Baba era un veterano de la Segunda Guerra Mundial condecorado con el Corazón Púrpura. Recibió el Corazón Púrpura después de sobrevivir a una quemadura con lanzallamas en toda su área abdominal del lado derecho. También sobrevivió a una herida de bala en el muslo izquierdo. Henry luchó tanto en Europa como en Japón. Después de la guerra, trabajó en seguridad en Weirton Steel. El hijo de Baba, Charles Henry Urban, dijo que su padre consiguió el trabajo de seguridad porque «se sabía que viajaba a cualquier parte con un calibre .45 y dos clips cargados».

También recuerdo las historias de Baba sobre su familia y su apellido de soltera, Latzo. Su padre era Steve Latzo de Hazleton, Pennsylvania. El hermano de Steve, Pete Latzo, fue el campeón mundial de boxeo de peso welter de 1926 e inspiración para el popular personaje de tira cómica Joe Palooka. Pete luego perdió la corona de peso welter ante Joe Dundee en 1927. Baba colgó con orgullo tiras cómicas de Joe Palooka decoupadas en las paredes de su dormitorio.

G.G. amaba la historia militar. Los dos pasamos muchas tardes sentados junto a su chimenea mirando álbumes de recortes de la Segunda Guerra Mundial. Conservaba recortes de periódicos de Pearl Harbor, la invasión aliada, el Día V-E y el Día V-J. Me habló de los bonos de guerra, la escasez de caucho y la propaganda en tiempos de guerra. La hija de G.G., Beth (Townsend) Rush, nació el 6 de agosto de 1945, el día en que Estados Unidos lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima. El hermano de Beth, David, bromeó: «Viniste a este mundo con una explosión».

G.G. y su esposo, George Ivings Townsend, estuvieron casados 52 años. Una noche, sacó una vieja caja de fotos de boda en blanco y negro. Su boda fue el día antes de su cumpleaños número 18, el 27 de junio de 1944. Ella tenía 17 años y él 28. George se fue a Italia y pasó el invierno de 1944-45 en las montañas del norte de Italia mientras los estadounidenses avanzaban hacia la frontera de Suiza. Más tarde tuvo una pérdida auditiva parcial debido a su servicio militar.

Nuestro linaje familiar estaba escrito en una gran hoja de papel suelta. Estaba enrollado como un pergamino y se guardaba con los álbumes de recortes y las fotos de G.G. G.G., junto con su madre, Helen Gertrude (Woodworth) Shumake, rastrearon nuestro linaje desde Oxford, Inglaterra, a mediados del siglo XVI. Su investigación conectó parientes lejanos con la Iglesia de Inglaterra, Mayflower, el Gran Despertar, la Revolución Americana, la Ordenanza del Noroeste, la Guerra Civil y la Gran Depresión.

G.G. y su madre descubrió que John Howland era nuestro antepasado en el Mayflower. John Howland cayó por la borda pero logró agarrar una cuerda atada al barco y fue devuelto a bordo. Nuestros antepasados que lucharon en la Revolución Americana dejaron Nueva Inglaterra después de la guerra y se establecieron en el noroeste de Pensilvania. Nuestra familia permanece en el noreste de Ohio / noroeste de Pensilvania todavía hoy.

Nuestra historia en la tradición metodista comenzó con Darius Woodworth, un antepasado lejano y ciclista metodista. Predicó el Evangelio a caballo y también fue un amigo cercano del presidente de los Estados Unidos, James A. Garfield.

Las historias de Baba y G.G. formaron parte de una narrativa más amplia que culminó con el amor y el respeto por la tradición. Baba era un católico devoto. En la mesa de la cena de Nochebuena, Baba dio las gracias cuando todos en la mesa comieron un trozo de pan sagrado bañado en miel, una tradición navideña polaco-católica, y se desearon bendiciones en el nuevo año. En Pascua, Acción de Gracias y Año Nuevo, G.G. y nuestra familia cantó al unísono “Esté presente en nuestra mesa, Señor”, un himno metodista tradicional del siglo XVIII. Guardamos lazos navideños y papel de regalo porque ambas familias lucharon durante la Gran Depresión, fueron a la iglesia el domingo o de lo contrario no veríamos a nuestra familia hasta el próximo fin de semana, y escuchamos historias sobre parientes fallecidos para que podamos saber el impacto que tuvieron en alguien todavía vivo. Nuestra fe en Cristo persistió. Oramos pidiendo la fuerza para soportar la tragedia, el riesgo y lo desconocido. Nos enseñaron a amar el servicio a los demás. Restauramos iglesias, enseñamos en la escuela dominical y fuimos mentores de niños pequeños. Creíamos en el trabajo duro y en los Diez Mandamientos. Hicimos buenos negocios porque nos ayudó a nosotros y a nuestra comunidad a generar confianza, respeto y amistades. Celebramos la abundancia porque perseveramos en la lucha. En un momento de nuestra historia familiar, una bolsa de cebollas y unas papas viejas fueron una comida. Una naranja en nuestras medias fue un regalo. Se mantuvo un balde afuera para recolectar agua de lluvia para lavar el cabello.

Baba ya no cuenta historias en la mesa de la cena y G.G. y ya no puedo mirar a través de sus álbumes de recortes y sentarme junto a la chimenea. Pero como hombre, cristiano, y un día (si Dios quiere) el cabeza de mi familia, puedo continuar las historias y tradiciones que me enseñaron cuando era niño. Todo esto se lo debo a Baba y G.G., las matriarcas de corazón tierno y parecidas a Cristo de los dos lados de mi familia.