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Ramiro de Iturralde

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Encontrando nuestro San Patricio interior: Se han escrito muchas historias y hagiografías para San Patricio, y aunque algunos de los detalles precisos de su vida y ministerio siguen siendo inciertos, hay puntos sobre los que podemos hablar con gran confianza. Se sabe, por ejemplo, que nació a finales del siglo IV en las zonas fronterizas del norte de Inglaterra, por lo que el mayor apóstol de la historia de Irlanda se convirtió en un vástago de la Gran Bretaña romana. Pero lo que es más importante, la historia de San Patricio se registra como una de castigo y redención.

Ramiro de Iturralde

Por James P. Bernens
Seleccionado por Ramiro de Iturralde

En la nave de mi iglesia parroquial, entre las paredes de vidrios relucientes que son como ventanas a la misma Palabra de Dios, hay una imagen de San Patricio. Cuando la luz de la mañana se filtra hacia adentro a través de su forma translúcida, cada rasgo de ese gran santo se vuelve nítido y distinto. Su figura se asoma allí de repente, precisamente como siempre lo había imaginado: un hombre con barba y cuerpo completo, como un héroe de antaño, siempre atento y sin miedo. Este patrón de la Isla Esmeralda, ante quien la serpiente huye aterrorizada, casi podría describirse como temible en su imponente postura, si no fuera por el abundante amor de Cristo grabado en cada centímetro de su frente. Pero en este 17 de marzo, la tradicional fiesta de la Iglesia para San Patricio, me encuentro reflexionando sobre el ejemplo del hombre que inspiró esta ventana gloriosa, y en quien encuentro un modelo de fuerza para el celo misionero de la Iglesia militante.

Se han escrito muchas historias y hagiografías para San Patricio, y aunque algunos de los detalles precisos de su vida y ministerio siguen siendo inciertos, hay puntos sobre los que podemos hablar con gran confianza. Se sabe, por ejemplo, que nació a finales del siglo IV en las zonas fronterizas del norte de Inglaterra, por lo que el mayor apóstol de la historia de Irlanda se convirtió en un vástago de la Gran Bretaña romana. Pero lo que es más importante, la historia de San Patricio se registra como una de castigo y redención. A la edad de dieciséis años, fue sacado de su hogar ancestral en una redada por los paganos irlandeses, solo para escapar de sus lazos de servidumbre después de un período de años y regresar nuevamente para bautizar a sus captores en la fe de Cristo. En palabras de su Confessio, un fragmento autobiográfico bastante hermoso en el que los eruditos confían ampliamente, San Patricio cuenta cómo fue entregado como obispo al pueblo de Irlanda: “que aquellos que nunca tuvieron un conocimiento de Dios, pero que hasta ahora siempre adoraron ídolos y cosas impuras, ahora han sido hechos pueblo del Señor”.

Aprender de los muchos misioneros y mártires de la Iglesia que se han ido al extranjero a través de naciones hostiles es conmoverse por las dificultades soportadas sin cesar y la intensidad de la virtud heroica constantemente demostrada, para llevar a cabo la obra de Dios. Aun así, no puedo evitar estimar la labor de San Patricio como una de las más grandes de aquellos que han viajado por todas partes para el discipulado de Cristo. De hecho, trato de imaginar el drama de su regreso a la tierra de esas mismas personas que lo habían convertido en esclavo, una tierra de fantasmas y temores, donde reyes paganos y sacerdotes druidas gobernaban las verdes colinas.

Me gusta especialmente esa versión de los hechos que ofrece C.P.S. Clarke en su Libro de los santos. Dice que a su llegada a Irlanda, San Patricio se dispuso a celebrar su primera Pascua en el recinto de Tara, la ciudadela de la hechicería y la superstición druida. Contrariamente a los dictados de los devotos paganos, San Patricio se atrevió a encender un fuego pascual para la Vigilia de la Misa de Pascua, una violación de los ritos paganos que debía ser castigado con la pena de muerte. Pero cuando los magos irlandeses se vieron impotentes para desarmar el coraje de San Patricio, apelaron al señor supremo de la región, que envió soldados y carros de guerra para apoderarse del obispo cristiano. En consecuencia, cuando se enfrentó a la amenaza de la fuerza bruta, San Patricio exclamó desafiante: “Algunos confían en carros y otros en caballos; pero nosotros en el Señor nuestro Dios”. Indemne del encuentro, el santo prosiguió su misión e Irlanda fue ganada para Cristo.

Algunos se ríen de tales historias y no encuentran ejemplo ni virtud en sus relatos, pero yo sostengo que las lecciones que enseñan no están tan lejos todavía. La fuerza moral es algo excelente y poco común, y no proviene simplemente de la certeza de la fe, sino de la sabiduría de creer lo que es verdad. En todos los rincones del mundo, en todas las épocas y épocas de la historia, ha habido fuerzas que se oponen a la misión salvífica de la Iglesia. A veces vemos la lucha contemporánea manifestada en formas sutiles: en un caso judicial, o en la enseñanza en una escuela, o en la preservación o negación de la vida en una habitación de hospital. Pero en otras ocasiones, como en la experiencia de San Patricio, la opresión es contundente y abierta; todos los poderes del estado y la violencia se emiten contra las personas de fe. Pero en todos los casos, los mundanos y los que tienen demasiada confianza en sí mismos se equivocarán si se les desafía en un punto que les falta claramente: Jesucristo, que es “el Camino, la Verdad y la Vida” (Juan 14: 6).

En este día, buscamos encontrar la fuerza de San Patricio en nosotros mismos, es decir, en nuestros obispos y sacerdotes, en nuestros religiosos y laicos, para articular el desafío de la fe en medio de dificultades difíciles, incluso imposibles. En esta época nuestra, ¿quién se atrevería a presentarse ante senadores y jueces, declarando a semejanza del santo: “Algunos ponen su confianza en las naciones y otros en la avaricia de todo lo terrenal, pero nosotros en el Señor nuestro Dios”? Ya sea reprendido con el estruendo de la risa o atrapado en el clamor del desprecio, es nuestra tarea especial dar al mundo esta expresión de la serenidad y la esperanza de la fortaleza cristiana: un poder que nunca es irracional, nunca violento, pero tampoco nunca temeroso. Y si algunos piensan que ha disminuido, o incluso desaparecido por completo de la Iglesia, afirmo con estridencia que en algunas personas su ejemplo permanece intacto. Seguramente estuvo presente en la magnificencia tranquila y gentil del Papa Benedicto XVI, crecerá fielmente en la piedad descarada e implacable de cada sucesor de San Pedro.

Hay una oración antigua y majestuosa que se le ha atribuido durante mucho tiempo al santo patrón de Irlanda, llamado Lorica de San Patricio. La palabra lorica, como ya sabrás, es el término latino para la coraza o armadura que llevaban los soldados romanos en la batalla. Como una especie de apelación y petición a Dios para defender el alma cristiana, la primera parte de la Lorica de San Patricio dice:

Me levanto hoy
A través de una fuerza poderosa, la invocación de la Trinidad,
A través de una creencia en la trinidad,
A través de la confesión de la Unidad
Del Creador de la creación.

La Lorica procede entonces a expresar ciertas marcas de la vida intensamente cristiana, y vale mucho la pena leerla en toda su extensión poética. Pero nunca dejo de maravillarme de la perfección de esa primera expresión digna con la que se abre: “Me levanto hoy con una fuerza poderosa, la invocación de la Trinidad”. Teniendo en cuenta la exhortación de San Francisco de Sales a ofrecer innumerables pequeñas oraciones a Dios cada día, tal vez esta breve frase sea de consuelo y recurso para algunos en las luchas recurrentes de la vida moderna. Porque cuando pensamos en las muchas y terribles adversidades y sufrimientos que una vez conquistó San Patricio, es bueno recordar que solo prevaleció con las palabras de la Trinidad en sus labios.

Aunque es indudable que todos y cada uno de los santos de la Iglesia manifiestan una fe y una virtud que es para todas las edades del mundo, creo especialmente que San Patricio, aunque vivió hace unos dieciséis siglos, es verdaderamente un santo. para nuestros tiempos.