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Ramiro de Iturralde

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La educación es el proceso mediante el cual se forma una mente no solo para aprender hechos e ideas, sino para poder pensar en cómo están conectados. Y cuando da una imagen para ese proceso, parece estar apuntando hacia una montaña. 

Ramiro de Iturralde

Por David Deavel
Seleccionado por Ramiro de Iturralde

¿Qué haces cuando estás en la escuela? Puede que no lo hayas pensado en profundidad. Después de todo, es solo aprender hechos, cifras, nombres, fechas y fórmulas, ¿verdad? A algunos de ustedes les puede gustar ese tipo de cosas y a otros no. ¿Pero es realmente educación?

El libro de San John Henry Newman La idea de una universidad es muy famoso por preguntar qué es realmente la educación. También es famoso porque no solo pregunta, sino que también responde. Y la respuesta podría sorprenderte. Dice en su sexto discurso (o conferencia), titulado «El conocimiento visto en relación con el aprendizaje», que el «fin de la educación» (y con eso se refiere a la meta) es la «filosofía». Eso puede parecer un poco abstracto o irreal. Después de todo, cuando piensas en filosofía, probablemente piensas en hombres con largas barbas sentados en la cima de montañas en posición de yoga o tal vez en gente bastante geek en la universidad que se levanta las gafas mientras miran patrones largos de símbolos lógicos en una pizarra. Para Newman, las barbas largas, el yoga e incluso la lógica matemática formal no son absolutamente necesarios; la montaña es.

La comprensión de Newman de la filosofía es «Pensamiento o razón ejercida sobre el conocimiento». La educación es el proceso mediante el cual se forma una mente no solo para aprender hechos e ideas, sino para poder pensar en cómo están conectados. Y cuando da una imagen para ese proceso, parece estar apuntando hacia una montaña. “Digo entonces, si queremos mejorar el intelecto, en primer lugar, debemos ascender; no podemos obtener un conocimiento real a un nivel … «. Siempre que nos educan en cualquier tema, ya sea grande o pequeño, existe una enorme montaña de hechos que debemos escalar mediante el aprendizaje de los principios y métodos básicos de cómo organizarlos en nuestra mente. Si no lo hacemos, podemos aprender todos los hechos que queramos, pero igual estaremos perdidos cuando visitemos un lugar nuevo sin un mapa que nos ayude a entender hacia dónde vamos (incluso si el GPS puede llevarnos a lugares específicos).

Tendrás que sentarte en la montaña, dice Newman, o la montaña estará sentada sobre ti.

Por supuesto, siempre habrá algún tipo de persona que piense que es impresionante caminar con una montaña en la cabeza. Muchos escritores de libros y libros de texto, dice Newman, se enorgullecen de mostrar la carga que llevan sobre sus hombros. Escribe sobre «autores que son tan inútiles como inagotables en sus recursos literarios». Estos inteligentes escritores «miden el conocimiento a granel, ya que se encuentra en el bloque tosco, sin simetría, sin diseño». Estas figuras, a quienes les gusta presumir del número de sus notas a pie de página, a menudo no son convincentes porque parecen estar “poseídas por su conocimiento, no poseídas por él; es más, de hecho, a menudo se dejan llevar por él, sin voluntad propia «. Si bien pueden ser impresionantes para sí mismos en su incesante lanzamiento de rocas y guijarros con hechos, cifras, nombres de autores y fórmulas, sus lectores a menudo piensan con bastante razón que sus escritos que arrojan hechos son los de un «loco» en el que la razón no juega un papel importante.

Lamentablemente, no solo los escritores, sino también los profesores, a veces no entienden lo que están haciendo. Escribiendo en la década de 1850, observa que durante veinte años muchos de los llamados educadores no solo habían decidido «cargar la memoria del estudiante con una masa de conocimiento no digerido, sino forzarlo tanto que lo había rechazado todo». No es que la memorización sea mala. Es que la memorización de material sin una comprensión de cómo encaja ese material no será duradera si se hace. Para demasiados estudiantes, significará un rechazo a la educación.

Lección: si vas a intentar cargar la montaña en la cima de Mohammed, no solo no lo llevarás a la montaña: lo más probable es que te asegures de que nunca más se acerque a ella.

Ahora no puedo garantizar que sus profesores en la escuela secundaria o la universidad sean buenos. Es posible que los profesores te estén cargando con hechos y cifras o lecturas largas escritas por locos. Pero lo que puedo hacer por usted es darle algunas pistas sobre cómo enfocar sus estudios de tal manera que no solo le vaya bien en la escuela, sino que acabe encaminándose hacia ese objetivo de la educación. Aquí hay cuatro consejos educativos prácticos que lo ayudarán a ascender la montaña y ser verdaderamente filosófico.

Leyendo. Cuando intentas leer un capítulo o un libro, es muy fácil dejar que las palabras pasen por tus ojos en la página sin entenderlas realmente hasta … zzzzzzzz. Lo que debes hacer cuando estás leyendo cualquier pieza de no ficción es ascender esa montaña desde el principio. Si tiene que leer un libro, mire primero el índice para ver cuáles son los capítulos. Luego lea la introducción al libro, que generalmente explicará cómo funciona el libro en su totalidad en unas pocas páginas, incluyendo resúmenes de uno o dos párrafos de cada capítulo. Si tiene que leer todo el libro, podrá asimilarlo mucho mejor si sabe lo que dice cada uno. Si hace esto, entenderá mucho mejor los capítulos que lea ya que sabe cómo encajan en un argumento o, al menos, ha leído los breves resúmenes de ellos en la introducción. Si solo tiene un artículo, puede hacer lo mismo. Lea la introducción del artículo y luego revise las secciones para tener una idea de cómo es el artículo.

Si ha hecho esto, cuando lea podrá leer mucho más rápido porque tendrá una idea de lo que se supone que deben hacer las partes del libro o artículo. También tendrá mucho más sentido de lo que necesita subrayar o resaltar en la lectura para tener una idea de la forma en que el autor está tratando de argumentar o explicar un punto.

Te recomiendo que para cada párrafo o sección escribas en el margen un breve resumen de lo que sucede en esa parte del artículo. Luego, cuando llegue al final, revise sus propios resúmenes de lo que estaba sucediendo. Incluso si no puede recordar todos los detalles, recordará mucho más que si solo intentara recordar todo.

Si es un libro completo o un artículo extremadamente largo, le recomiendo que use esas páginas en blanco en la parte delantera o trasera del libro o escriba en una hoja de papel separada (o en un documento de computadora) un esquema de todo el asunto con números de página enumerados para cada sección.

Te sorprenderá no solo cuánto recuerdas del libro o capítulo, sino también cuánto más entiendes los comentarios de tu maestro y cuánto tendrás que decir en tu discusión.

Estudiando. Si ha leído de la forma que he descrito, estudiar será pan comido. Solo tendrá que repasar los bosquejos que hizo y las notas en sus márgenes.

Y, aunque dudo en darle esta información, creo que lo resolverá de todos modos: si no ha estado al día con la lectura y el material y tiene que estudiar para un examen, sabrá cómo hacerlo. correctamente. No recomiendo postergar las cosas o no hacer tu trabajo, pero como dijo el poeta romano Terence, nihil alienum a me humanum: nada humano me es ajeno. La vida pasa y también la pereza. Y cuando uno de ellos lo hace y tienes que leer mucho en poco tiempo para poder ser probado, si sigues el patrón del que hemos hablado en la lectura, pero haces hincapié en obtener los puntos principales sin Al desconcertar cada pequeño punto, podrá cubrir una gran cantidad de material en muy poco tiempo y podrá hablar o escribir sobre él con al menos tanta precisión como los muchos estudiantes que han tratado de superarlo. sin prepararse para asimilar lo que estaban leyendo.

Escribiendo. También podrá escribir sobre temas en ensayos, ya sea en exámenes o trabajos, con mucho más éxito porque tendrá una idea de lo que está escribiendo. Si ha estado haciendo pequeños bosquejos de su lectura, comprenderá que la mejor escritura proporciona los bosquejos más claros, y comprenderá que pensar en su propio ensayo como una pieza de pensamiento conectada es realmente lo que hace suyo. los ensayos funcionan mejor. Comprenda que a veces llegar a ese esquema será la parte más difícil, pero tendrá esquemas de su material de lectura de los cuales puede tomar argumentos, hechos, cifras y citas que respalden sus puntos. Una vez que haya hecho este bosquejo y recopilación de recursos, la escritura no solo tomará menos tiempo del que pensaba, sino que será más gratificante porque tendrá la sensación de que está armando algo con una estructura, no solo arrojando piedras y guijarros. de hechos y cifras.

Hablando. Cuanto más lea y escriba de esta manera, más podrá formular cosas para decir y preguntar en clase que vayan mucho más allá, «¿Esto va a estar en el examen?» Descubrirás que si tu discurso no es exactamente poesía, se está convirtiendo en una buena prosa. Hablará en párrafos que tengan puntos y no estén llenos de «umm» y «me gusta». Y podrá acercarse a sus maestros fuera de la clase para entablar una conversación con ellos que involucre no solo lo que está leyendo y hablando en esa clase, sino cómo ese material se conecta con otras clases que está tomando u otras ideas que usted estás pensando. Esas conversaciones a menudo serán más importantes incluso que las conferencias en clase. Tendrá la sensación de que la montaña que ascendió es parte de una gran cadena de montañas, todas las cuales están conectadas en una gran montaña universal de verdad.

“La educación es”, dice Newman, “una palabra alta; es la preparación para el conocimiento, y es la impartición de conocimientos en proporción a esa preparación «. No es solo el aprendizaje de cosas nuevas; es escalar una montaña de cosas nuevas y comprender cómo se relacionan y qué significan. Lo que he descrito como formas de hacer esa escalada puede sonar tedioso. Pero si alguna vez has escalado una montaña, sabes que el cansancio que sientes al subir se observa bajo una luz diferente una vez que haya llegado a la cima y pueda ver dónde ha estado en esa vista a continuación. La persona que jadeaba y rezongaba un minuto antes termina con una sonrisa, una canción en el corazón y un brillo en los ojos que ve una tierra maravillosa y rica.