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Ramiro de Iturralde

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Bill Buckley fue parte fundamental sobre el papel de Estados Unidos con respecto al Canal de Panamá. Buckley se volvió hacia el embajador y dijo algo como «realmente no importa lo que diga, ya que lo dice solo porque cuando regrese a su habitación, obtendrá un bala en la cabeza si no has respetado la línea del partido».

Ramiro de Iturralde

Por Bradley J. Birzer
Seleccionado por Ramiro de Iturralde

En algún momento alrededor de 1981 más o menos, Bill Buckley estaba en uno de los programas de noticias de máxima audiencia, debatiendo con el embajador de la Unión Soviética. Estaba con mi mamá y estábamos de vacaciones en Kansas City, alojándonos en nuestro amado (ahora desaparecido) White Haven Motor Lodge. Recuerdo bien el día en que acababa de comprar el álbum de 1978 de Genesis, And Then There Were Three. Y Kansas City era, para nosotros, la ciudad madre, la gran metrópolis, y anualmente visitábamos su Plaza y otros puntos de interés en la época navideña.

En términos de argumentación, Bill Buckley no tomó prisioneros, y me asombró su profundo conocimiento y su lógica. El embajador soviético estaba lleno de pompa y arrogancia sofocada, pero sus respuestas fueron trilladas, artificiales y aburridas. Aunque solo estaba en la secundaria, sabía que Buckley había ganado fácilmente el debate. Cuando los créditos finales estaban a punto de comenzar, Buckley se volvió hacia el embajador y dijo algo como «realmente no importa lo que diga, ya que lo dice solo porque cuando regrese a su habitación, obtendrá un bala en la cabeza si no has respetado la línea del partido».

Decir que, en ese momento, estaba enamorado de Bill Buckley sería quedarse corto. Este tipo se convirtió en mi héroe y en mi madre, una republicana de Goldwater, y terminé hablando de la historia de Bill Buckley y su revista, National Review. Mi madre hizo especial hincapié en lo «personaje» que era Buckley y en cómo, a través de la diversión y la travesura, había construido el movimiento conservador a lo largo de los años, haciéndolo respetable, además de vital e importante.

Curiosamente, me encontré por primera vez con Buckley cuando estaba en sexto grado, ya que me habían asignado, junto con una de mis compañeras de clase, LuAnne, la tarea de explorar la discusión en ese momento sobre el papel de Estados Unidos con respecto al Canal de Panamá, y Buckley había ha sido fundamental en esos debates. Pero, en sexto grado, tenía muy pocas opiniones sobre el mundo (es decir, el mundo más allá de la ciencia ficción y J.R.R. Tolkien), y Buckley me había parecido un escritor más interesante en un mundo lleno de escritores.

Entonces, mi primer encuentro real con el hombre había sido su debate con el embajador soviético. Tenía de su lado la justicia, la bondad y la verdad, y las manejaba con destreza.

A partir del otoño de 1982, mi primer año en la escuela secundaria, cuando comencé mi propia carrera de debate obsesivo, comencé a consumir National Review quincenalmente. ¡En todo caso, estaba frustrado porque NR no salía semanalmente! Una vez más, Buckley me asombró, no solo por los temas que cubrió, sino, especialmente, por su dominio del idioma inglés. Por lo general, hojeaba la revista apenas la recibía, miraba las fotos y los caricaturas, luego pasaba a las columnas de Buckley y, finalmente, leía la revista artículo por artículo. Fue casi un ritual religioso.

Ese ritual, que comenzó ese otoño de 1982, sigue siendo un hábito y una norma de mi vida hasta el día de hoy. Durante la universidad, especialmente a través de mi amiga Liz y su padre bastante generoso, y durante la escuela de posgrado, NR informó mis propias ideas, me enseñó el idioma inglés y me hizo compañía.

Sí, sabía que NR había tenido sus purgas y se había ganado sus enemigos, desde los John Bircher hasta los Ayn Randers y más allá, y a menudo no estaba de acuerdo con la opinión de NR sobre el comercio internacional y la posición de Estados Unidos sobre los aranceles, pero ella se ha mantenido firme anticomunista (es tan anticomunista hoy como lo era en 1982), pro-católica, pro-vida y casi correcta en todos los temas sociales. También se ha mantenido, en su mayor parte, como una gran carpa y acomodando la gran variedad de «sectas» dentro del movimiento conservador estadounidense, ¡no es una hazaña fácil!

Estoy especialmente agradecido por lo acogedor y generoso que ha sido NR con la presente revista, The Imaginative Conservative, durante la última década. Mi escritor favorito en NR, el editor Jack Fowler, ha elogiado a TIC durante años y ha enfatizado una y otra vez lo importante que es esta revista en la promoción de los aspectos culturales del conservadurismo. Como editor del órgano central del conservadurismo estadounidense, Jack podría habernos ignorado fácilmente, pero no lo hizo. De hecho, hizo todo lo contrario, dándonos la bienvenida al mundo más amplio de los medios serios. Otro ritual que me encanta es recibir, todos los sábados al mediodía, el correo electrónico semanal de Jack, que siempre está vinculado por algún tema de película o béisbol, y que generalmente contiene accesorios para un ensayo (o ensayos) en The Imaginative Conservative.

Nunca olvidaré conocer a Jack. Éramos «amigos» en las redes sociales, aunque no nos conocíamos personalmente, y recientemente había revelado que nuestra estatua de la Santísima Virgen María había sido robada de nuestro patio delantero. Di una charla sobre Russell Kirk en Yale, poco después de que esto sucediera. Cuando salía de la plataforma, Jack (a quien, de nuevo, debo recordar, todavía no conocía personalmente) me agarró del brazo, se presentó y me aseguró que quienquiera que hubiera robado mi Virgen María se iba al infierno. Me río en voz alta ante esto, absolutamente divertido por la personalidad y convicciones de Jack. Jack, supe de inmediato, continuó con la mezcla maravillosamente peculiar de inteligencia y picardía que Buckley había establecido tan bien.

De hecho, cuando miro a NR hoy, ella sigue siendo una compañera constante, incluso cuando no estoy de acuerdo con ella (como a veces hacen los amigos). Escritores como Jack, John Miller, Kyle Smith, Kathryn Lopez y otros mantienen vivo el maravilloso y sociable espíritu de Buckley. Desde sus inicios en 1955, NR ha tratado de construir el conservadurismo en lugar de destrozarlo. Construir, como todos sabemos, es difícil; la destrucción es fácil.

Mientras sigo recibiendo mis actualizaciones de «noticias de última hora» de NR, leo sus editoriales sobre esta o aquella atrocidad política o cultural, devoro los correos electrónicos de Jack los sábados, compro los libros más recientes recomendados por ella y escucho sus numerosos podcasts, me siento honrado por su amistad y reconocer con alegría su justa y digna misión.