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Ramiro de Iturralde

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Sir Roger Scruton murió el 12 de enero de 2020 tras luchar contra el cáncer. Alcanzó cierta fama con la publicación de «El significado del conservadurismo» en 1980, una exposición filosófica de la tradición política libre de la negatividad y los peyorativos de aquellos que a menudo han controlado el significado y la comprensión del conservadurismo. 

Ramiro de Iturralde

By Paul Krause
Seleccionado por Ramiro de Iturralde

Sir Roger Scruton, el prolífico filósofo y escritor británico, murió el 12 de enero de 2020, después de una batalla de seis meses contra el cáncer. Un intelectual de renombre cuyos intereses y comentarios cubrían la filosofía política, la estética y la religión, Sir Roger era más que un hombre que cubría muchos temas con perspicacia y erudición; era, para mí, un amigo y un maestro.

Me considero afortunado de haber terminado mi maestría en filosofía con la orientación de Sir Roger en el último año de su enseñanza. Durante mi curso como estudiante en la Universidad de Buckingham, donde dirigió el programa de posgrado en filosofía, seguía siendo el hombre de ingenio y encanto que siempre había sido, una característica que atrajo a un grupo diverso de estudiantes de orígenes y creencias. Su sonrisa, su perspicacia, su amor por el vino y las excelentes discusiones que dirigió han quedado grabadas de manera indeleble en mi memoria, al igual que sus corteses comentarios sobre mis propios compromisos intelectuales. No hace falta decir que hizo a todos sus estudiantes mejores humanos durante el tiempo que estudiamos con él.

Sir Roger había alcanzado cierta fama con la publicación de El significado del conservadurismo en 1980, una exposición filosófica de la tradición política libre de la negatividad y los peyorativos de aquellos que a menudo han controlado el significado y la comprensión del conservadurismo. En esta obra, Sir Roger mostró de manera decisiva cómo el conservadurismo es, propiamente, independiente de los dogmas económicos liberales clásicos que usurparon en gran medida el espíritu más antiguo, comunitario, tradicional y estético del conservadurismo, que Sir Roger vio derivado del pensamiento de Aristóteles a través del de Burke y Eliot. En su defensa y exposición del conservadurismo, Sir Roger explicó que el conservadurismo fue una consecuencia orgánica de herencias únicas que incluyen el derecho consuetudinario, los derechos de propiedad y la justicia institucional, lo que produce la libertad que disfrutan los conservadores y en la que están aliados para preservarla. En el lenguaje estadounidense, el conservadurismo de Sir Roger es lo que ahora llamamos paleoconservadurismo.

Logró prominencia y desprecio con Thinkers of the New Left (publicado de nuevo y actualizado recientemente como Fools, Frauds and Firebrands) y Sexual Desire a mediados de la década de 1980. Los pensadores de la nueva izquierda lo incluyeron en la lista negra de la élite educativa, que idolatra a los pensadores posmodernos y posmarxistas que Sir Roger ha deconstruido. Sexual Desire fue moderadamente bien recibido por el mismo establecimiento que lo consideraba persona non grata, y estableció a Sir Roger como un pensador profundo sobre la condición humana y la estética. A partir de ahí cobró protagonismo, convirtiéndose en un popular escritor de filosofía y estética, lo que le ganó la admiración a ambos lados del Atlántico. Más adelante en su vida se convirtió en la autoridad indiscutible de las óperas de Richard Wagner y en el gran defensor de la estética tradicional y la importancia de la belleza en nuestro mundo y en nuestras vidas.

Durante la década de 1980 también participó activamente en círculos clandestinos anticomunistas en Europa del Este. A diferencia de los académicos estalinistas encerrados que gobiernan las torres de marfil o los intelectuales antiestalinistas reunidos en torno a revistas y periódicos insignificantes en la ciudad de Nueva York o Londres, Sir Roger realmente puso un pie en el campo de batalla por el futuro de Occidente y se puso del lado de las fuerzas. de libertad e igualdad contra el autoritarismo y la opresión patrocinada por el estado. Tenía más sabiduría que la llamada intelectualidad, la mayoría de los cuales eran implícitamente pro-estalinistas, y más coraje que los liberales antiestalinistas, que denunciaban cómodamente a la Unión Soviética desde sus diarios y columnas de periódicos sin poner un pie en ningún país comunista. Recientemente fue honrado en los últimos meses por Polonia y Hungría por sus servicios a la libertad en esos días oscuros.

Me encontré con Roger Scruton cuando era licenciado en filosofía cuando las cadenas de mi liberalismo inconsciente se estaban rompiendo. Como por milagro, el espíritu me llevó a la erudición del Dr. Scruton, que confirmó lo que mi profesor de filosofía nos había dicho previamente en su clase: lo que llamamos mayoritariamente «conservadurismo» no es conservadurismo sino una criatura en gran parte mutante que combina el libertarismo randiano con un economicismo materialista implícito heredado del liberalismo clásico. Posteriormente devoré las obras y conferencias del Dr. Scruton. Cuando comencé mi giro hacia la estética y reavivé mi antiguo amor por la literatura, también encontré un amigo y maestro en las obras del Dr. Scruton. Después de graduarme de Yale, decidí postularme en Buckingham para tener la oportunidad de estudiar con este gigante intelectual, y tuve la gracia de convertirme en lo que iba a ser la cosecha final de estudiantes que él pastoreaba y a quienes impartía sabiduría en la carne en lugar de por mediación por páginas y conferencias online.

Contrariamente al retrato que los medios de comunicación de izquierda hacen de él, el Roger Scruton que todos llegamos a conocer era un hombre amable y gracioso, un hombre que no haría daño a una mosca y que estaba abierto a todas las personas. Como polillas atraídas por la flor para discutir todo, desde la música y la estética hasta la política y la metafísica con Sir Roger, que parecía ser la llama encarnada de la sabiduría. Su conocimiento enciclopédico le permitió ayudar a todos en nuestras respectivas peregrinaciones. Fue nuestro Virgilio a través del infierno y el purgatorio, y nos dejó en la cima de la montaña, señalando la luz que estaba más allá. Como corresponde a un hombre de tal humildad, una vez nos reveló que en lugar de ser recordado como el filósofo de clase mundial que era, deseaba ser recordado como el organista de la pequeña parroquia anglicana de la que era miembro.

Requiescat in pace, Sir Roger Scruton. Te extrañaremos. Pero tu sabiduría y amor continúan. Que ahora cantes con el coro de ángeles y contemple la belleza que tanto buscaste.